Wissenschaftler untersuchen den Eisberg, der dreimal so groß ist wie New York

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Wissenschaftler in der Antarktis begannen mit der Untersuchung des größten Eisbergs der Welt, der dreimal so groß wie New York City ist und sich vor etwa 40 Jahren vom eisigen Kontinent löste.

Der riesige Eisberg, bekannt als A23A, war einst an einem Schelfeis in der Westantarktis südlich von Chile befestigt, brach jedoch 1986 ab. Seitdem klebt der Eisberg am Meeresboden im Weddellmeer. Letzte Woche stellte der British Antarctic Survey fest, dass der Eisberg nicht mehr feststeckte und auf seinem Weg zur Insel Südgeorgien unter der Antarktis in eine „Eisbergpassage“ gedriftet war.

Britische Wissenschaftler an Bord des eisbrechenden Forschungsschiffs RRS Sir David Attenborough untersuchten persönlich den Eisberg und veröffentlichten Drohnenansichten, damit die Welt sie sehen konnte. Mit einer Fläche von etwa 4.000 Quadratkilometern (1.500 Quadratmeilen) ist der Eisberg fast doppelt so groß wie London und das australische Hauptstadtterritorium.

Dreimal so groß wie New York

Wissenschaftler an Bord des Forschungsschiffs stießen auf A23A, als sie nach Süden fuhren, um zu untersuchen, wie antarktische Ökosysteme die Kohlenstoff- und Nährstoffkreisläufe des Ozeans beeinflussen. Chefwissenschaftler des Schiffs DR. Andrew Meijers,  „Wir haben unglaubliches Glück, dass der Austritt des Eisbergs aus dem Weddellmeer genau gegenüber unserer geplanten Route lag und wir das richtige Team hatten, um diese Gelegenheit zu nutzen.“sagte.

Biogeochemiker, wissenschaftlicher Leiter der Polarmeerforschung Laura Taylor , ein Modul einer Gruppe von Wissenschaftlern, die Meerwasserproben rund um den Eisberg entnehmen. Taylor hofft, dass diese Proben dabei helfen werden, herauszufinden, wie der Eisberg den Kohlenstoffgehalt im Wasser beeinflusst.

Taylor, „Wir wissen, dass diese riesigen Eisberge die Gewässer, durch die sie fließen, mit Nährstoffen versorgen und blühende Ökosysteme in ansonsten weniger produktiven Gebieten schaffen können. Wir wissen sicherlich nicht, welchen Unterschied die Eisberge, ihre Größe und ihre Herkunft in diesem Prozess machen könnten.“sagte.

Der Leiter der Ökosystemwissenschaft des Teams Prof. Geraint Tarling, „Polare Ökosysteme spielen eine unschätzbare Rolle bei der Regulierung der Kohlenstoff- und Nährstoffstabilität in den Weltmeeren und werden auf vielfältige Weise durch das Abschmelzen von Eisbergen beeinflusst. Die gesammelten Informationen werden unser Verständnis dieser Prozesse und ihrer Anfälligkeit für den Klimawandel verbessern.“sagte.

 

 

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