Eine Gentherapie könnte Taubheit heilen

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Experten gaben bekannt, dass zwei hörgeschädigte Kinder, die dank Gentherapie zum ersten Mal Musik hören, Aufschluss über eine Behandlung geben könnten, die der Taubheit ein Ende setzt.

Im weltweit ersten Gentherapieversuch begannen fünf Kinder (zwei Mädchen und drei Jungen) im Alter von etwa drei Jahren in China, auf beiden Ohren zu hören. Alle fünf konnten Wörter hören, sie aussprechen und erkennen, woher das Geräusch kam.

Zwei zeigten jedoch größere Verbesserungen und konnten sogar auf Musik mit komplexeren Audiosignalen reagieren.

Die Behandlung funktioniert durch den Ersatz der defekten DNA namens DFNB9, die eine Art erbliche Taubheit verursacht.

Forscher hoffen, dass ein ähnlicher Ansatz auch bei anderen Fällen angeborener Taubheit helfen könnte, die 60 Prozent der 430 Millionen Fälle weltweit ausmachen.

Die neuesten Ergebnisse, über die in Nature Medicine berichtet wird, bauen auf der Arbeit auf, die das Team vor zwei Jahren bei der Behandlung von Kindern mit einem Ohr durchgeführt hat.

Nach der Gentherapie veränderte sich die schwere Taubheit der Kinder auf dem behandelten Ohr in einen leichten bis mittelschweren Hörverlust. Die Gruppe sagte, dass die Anwendung der Therapie auf beiden Ohren im Vergleich zur vorherigen Studie zusätzliche Vorteile brachte, einschließlich der Fähigkeit, in lauten Umgebungen zu hören.

T24

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