Hinter der Produktion von Luxusparfüms stecken Kinderarbeiter

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Die Sonderuntersuchung der BBC ergab, dass Kinderarbeiter den Jasmin sammelten, der von Parfümlieferanten verwendet wurde, die mit zwei riesigen Schönheitsunternehmen zusammenarbeiten.

Laut einer BBC-Untersuchung zu Parfümlieferketten im letzten Sommer verwendeten Hersteller, die mit den Marken Lancôme und Aerin Beauty zusammenarbeiten, von Kindern gesammelte Jasminpflanzen.

Sowohl L’Oréal, Eigentümer von Lancôme, als auch Estée Lauder, Eigentümer von Aerin Beauty, haben ihre Null-Toleranz-Politik gegenüber Kinderarbeit betont.

Während L’Oréal erklärte, die Menschenrechte weiterhin zu respektieren, kündigte Estée Lauder an, Kontakt zu den Herstellern aufgenommen zu haben.

Der Jasmin, der bei der Herstellung des Parfüms Idôle L’Intense von Lancôme und der Parfüme Ikat Jasmine und Limone Di Sicilia von Aerin Beauty verwendet wird, stammt aus Ägypten.

Die Hälfte der weltweit verwendeten Jasminblüten wird aus Ägypten geliefert.

Quellen aus dem Umfeld der Parfümindustrie sagten im Gespräch mit der BBC, dass eine Handvoll Unternehmen, die viele Luxusmarken besitzen, knappe Budgets festgelegt und die Gehälter deutlich gekürzt hätten.

Jasminpflücker in Ägypten gaben an, dass diese Situation sie dazu zwang, ihre Kinder arbeiten zu lassen.

Als Ergebnis unserer Recherchen haben wir festgestellt, dass auch die Kontrollsysteme, die die Lieferketten in der Parfümabteilung steuern, problematisch sind.

Tomoya Obokata, der Sonderberichterstatter der Vereinten Nationen (UN) für zeitgenössische Formen der Sklaverei, sagte, dass die versteckten Kameraaufnahmen, die Kinderarbeiter dokumentieren, die auf Jasminfeldern in Ägypten arbeiten, und andere von der BBC gewonnene Erkenntnisse beunruhigend seien.

Obokata sagte: „Auf dem Papier machen die Branchenvertreter gute Versprechungen in Bezug auf Transparenz in der Lieferkette und Probleme wie Kinderarbeit und Arbeit. Aber das Filmmaterial zeigt, dass sie ihre Versprechen nicht halten.“

Heba, die in einem Dorf voller Jasminfelder in der Region Gharbia in Ägypten lebt, sagt, dass sie und ihre Familie um 03:00 Uhr morgens aufgewacht sind und angefangen haben, Jasmin zu sammeln, ohne dass sie durch die Hitze der Sonne beschädigt wurden.

Heba gibt an, dass sie die Hilfe ihrer vier Kinder im Alter zwischen 5 und 15 Jahren braucht.

Wie viele Jasminpflücker in Ägypten ist er ein unabhängiger Arbeiter. Je mehr Jasmin Heba und ihre Kinder sammeln, desto mehr Geld werden sie verdienen.

In der Nacht, in der wir Heba und ihre Kinder aufnahmen, sammelten sie 1,5 kg Jasmin. Wenn sie ein Drittel ihres Verdienstes an den Landbesitzer abgeben, bleibt ihnen für diesen Abend ein Tageslohn von etwa 1,5 Dollar.

Da die Inflation in Ägypten ihren Höhepunkt erreicht hat, ist der Wert des Geldes, das sie verdienen, noch geringer als zuvor. Daher leben diese Sammler im Allgemeinen unterhalb der Armutsgrenze.

Wir waren dort, als Hebas 10-jährige Tochter Basmalla, bei der schwere Augenallergien diagnostiziert wurden, zu einem Arzttermin ging.

Der Arzt warnte, dass auch Basmallas Sehkraft beeinträchtigt sein würde, wenn er weiterarbeiten würde, ohne die Entzündung in seinem Auge zu behandeln.

Nachdem die Jasminblüten gesammelt wurden, wird ihr Gewicht auf einer Waage gemessen und sie werden an lokale Fabriken geschickt, wo die Jasminblütenextrakte durch bestimmte Sammelstellen gebracht werden.

Die drei wichtigsten dieser Fabriken sind A Fakhry and Co, Hashem Brothers und Machalico.

Diese Fabriken bestimmen den Preis der Jasmine, die jedes Jahr von Mitarbeitern wie Heba gesammelt werden.

Es ist nicht bekannt, wie viele der 30.000 Menschen, die in der Jasminabteilung in Ägypten arbeiten, Kinder sind.

Als die BBC jedoch im Sommer letzten Jahres Jasminarbeiter bei der Arbeit in verschiedenen Regionen Ägyptens filmte, sagten viele Mitarbeiter, sie hätten ihre Kinder in die Arbeit einbezogen, weil der Preis, den sie erhielten, so niedrig sei.

An vier verschiedenen Standorten konnten wir beobachten, dass ein erheblicher Teil der Häcksler, die auf kleinen landwirtschaftlichen Betrieben arbeiteten, die die Hauptfabriken beliefern, unter 15 Jahre alt war.

Nachdem wir aus mehreren Quellen erfahren hatten, dass Kinder auch auf Farmen arbeiteten, die mit der Machalico-Fabrik in Verbindung standen, verkleideten wir uns und machten von dort aus Fotos.

Viele Pflücker, mit denen wir gesprochen haben, sagten uns, sie seien zwischen 12 und Mitte 14 Jahre alt.

Allerdings ist es in Ägypten Personen unter 15 Jahren verboten, zwischen 19.00 und 07.00 Uhr zu arbeiten.

Diese Fabriken exportieren dann Jasminöl an internationale Parfümhersteller, wo Parfüme hergestellt werden. Givaudan mit Sitz in der Schweiz ist das größte dieser Unternehmen und A Fakhry and Co. Zwischen ihnen besteht seit langem eine enge Verbindung.

Laut dem unabhängigen Parfümhersteller Christophe Laudamiel und anderen branchennahen Quellen sind Parfümunternehmen wie L’Oréal und Estée Lauder die wahren Machthaber.

Diese riesigen Unternehmen, die als „Meister“ bekannt sind, legen sehr knappe Budgets für produzierende Unternehmen in der Essenz- und Aromaindustrie fest.

Laudamiel, der jahrelang in einem dieser Produktionsunternehmen gearbeitet hat, sagt: „Das eigentliche Interesse der Meister besteht darin, das billigste Öl herzustellen und es in Parfümflaschen abzufüllen. Es ist nicht ihre Aufgabe, die Gehälter oder Tageslöhne der Meister festzulegen.“ Erntemaschinen oder der Preis von Jasmin. Sie sind darüber hinausgegangen.

Da sie jedoch ein knappes Budget festlegen, erreicht der Druck auf die Personalpreise die Fabriken und von dort die Sammler.

Sowohl Parfümunternehmen als auch produzierende Unternehmen der Duftindustrie legen Wert darauf, bei der Beschaffung ethisch zu handeln.

Jeder Mitarbeiter in der Lieferkette unterzeichnet ein Dokument, in dem er erklärt, dass er die Richtlinien der Vereinten Nationen zum Arbeitsschutz und zur Verhinderung von Kinderarbeit einhalten wird.

Laut einem namentlich nicht genannten leitenden Beamten von Givaudan besteht das eigentliche Problem darin, dass Parfümunternehmen keine Kontrolle über ihre Lieferanten haben. Daher arbeiten die Produktionsunternehmen, mit denen die Parfümriesen zusammenarbeiten, mit externen Kontrollunternehmen zusammen, um eine Due-Diligence-Prüfung durchzuführen.

Die Namen der Kontrollinstitutionen, auf die sich Holdinggesellschaften und Duftstoffhersteller auf ihren Websites sowie in ihren Briefen an die UN häufig beziehen, sind Sedex (Supplier Ethical Data Exchange) und UEBT (Ethical Biological Trade Union).

Die Inspektionsberichte dieser Institutionen sind nicht öffentlich zugänglich, aber wir gaben uns als Käufer aus, die ethisch produzierten Jasmin kaufen wollten, und ließen uns von A Fakhry and Co. die Berichte dieser Inspektoren schicken.

Obwohl im Bericht der UEBT auf der Grundlage des letztjährigen Werksbesuchs festgestellt wird, dass es Anzeichen für ein Menschenrechtsproblem gibt, werden zu diesem Thema keine Einzelheiten mitgeteilt. Allerdings erhielt das Unternehmen eine „Genehmigung“, was bedeutete, dass es „Jasminöl mit verantwortungsvoller Beschaffung“ herstellte.

Als Antwort schreibt UEBT: „Die Genehmigung einer verantwortungsvollen Belieferung eines Unternehmens, vorbehaltlich eines klaren Aktionsplans … wurde bis Mitte 2024 erteilt und wird widerrufen, wenn … sie nicht umgesetzt wird.“

Im Sedex-Bericht finden sich auch ergänzende Bewertungen zur Fabrik, aber aus der Art und Weise, wie er geschrieben ist, geht hervor, dass dieser Besuch bereits vorher angekündigt wurde und nur das Fabrikgelände inspiziert wurde, nicht jedoch die kleinen Landfarmen, von denen Jasmin geliefert wurde inspiziert.

Das eigentliche Problem besteht laut Rechtsanwältin Sarah Dadush, Gründerin des Responsible Contracting Project, das sich für die Förderung der Menschenrechte in globalen Lieferketten einsetzt, darin, dass „Prüfungsunternehmen nur das prüfen, wofür sie bezahlt werden“.

Dadush weist darauf hin, dass die zu inspizierenden Gebiete „möglicherweise nicht die Arbeitspreise decken, die die grundlegendste Ursache“ für Kinderarbeit darstellen.

Im Gespräch mit der BBC erklärten A Fakhry und Co., dass Kinderarbeit sowohl auf ihren Farmen als auch in ihren Fabriken verboten sei, der Großteil des Jasmins jedoch von unabhängigen Sammlern stamme.

In der Erklärung des Unternehmens heißt es: „Im Jahr 2018 haben wir unter Aufsicht der UEBT die Beendigung der Arbeiten zum Schutz des Jasminpflanzenprojekts eingeleitet, das Personen unter 18 Jahren die Arbeit in landwirtschaftlichen Betrieben verbietet.“ Bei vergleichbaren Standards in Ägypten werden für das Sammeln von Jasmin angemessene Gehälter gezahlt.“

Machalico stellte fest, dass sie keine Sammler unter 18 Jahren einsetzen, dass sie den Preis für Jasmin in den letzten zwei Jahren erhöht haben und den Preis in diesem Jahr erneut erhöhen werden.

Hashem Brothers behauptete, unser Bericht basiere „auf irreführenden Informationen“.

Givaudan, Hersteller des Parfüms Idôle L’Intense von Lancôme, erklärte, unsere Forschung sei „äußerst beängstigend“ und sagte: „Die Aufgabe von uns allen besteht darin, weiterhin dafür zu sorgen, dass das Risiko von Kinderarbeit vollständig beseitigt wird.“

Firmenich, das die Parfüme Ikat Jasmine und Limone Di Sicilia von Aerin Beauty herstellt und im Sommer 2023 Jasmin aus Machalico lieferte, gab an, dass es nun einen neuen Lieferanten in Ägypten einsetzt.

Firmenich betonte, dass sie „gemeinsam mit Industriepartnern und lokalen Jasminbauern Initiativen unterstützen werden, die sich für die Lösung dieses Problems einsetzen“.

Wir haben die Ergebnisse unserer Forschung auch an Parfümriesen weitergegeben.

L’Oréal stellte fest, dass es „weiterhin die international anerkanntesten Menschenrechtsstandards respektiert“ und fügte hinzu, dass „wir Duftstoffhersteller nie aufgefordert haben, auf Kosten der Landwirte bei Inhaltsstoffen unter dem Marktwert zu bleiben.“

Die Erklärung von L’Oréal enthielt die folgenden Worte:

„Trotz unserer starken Verpflichtungen … wissen wir, dass die Erfüllung dieser Verpflichtungen in bestimmten Teilen der Welt, in denen L’Oréal-Lieferanten tätig sind, Risiken birgt.

„Wenn es ein Problem gibt, haben wir immer aktiv daran gearbeitet, die Grundursachen und den Weg zur Lösung des Problems zu ermitteln. Im Januar 2024 führte unser Partner eine Menschenrechtsfolgenabschätzung vor Ort durch, wobei der Schwerpunkt auf dem Risiko von Kinderarbeit lag das Ziel, mögliche Menschenrechtsverletzungen zu erkennen und Wege zu finden, diese zu verhindern und abzumildern.“

Estée Lauder gab folgende Erklärung ab:

„Wir glauben, dass die Rechte aller Kinder geschützt werden müssen. Wir haben unsere Lieferanten kontaktiert, um dieses sehr wichtige Anliegen zu untersuchen. Wir sind uns des komplexen sozioökonomischen Umfelds bewusst, in dem lokale Jasminlieferanten tätig sind, und ergreifen Maßnahmen, um gleichzeitig für mehr Transparenz zu sorgen Verbesserung der Lebensgrundlagen der Zulieferergemeinschaften.“

Heba, eine Jasminsammlerin in Gharbia, war schockiert, als wir ihr erzählten, wie viel das Parfüm, das aus dem gesammelten Jasmin hergestellt wurde, auf dem internationalen Markt verkauft wurde.

Heba sagte: „Die Menschen hier sind nichts wert“ und fügte hinzu: „Ich bin nicht gegen Menschen, die Parfüm verwenden, aber ich möchte, dass diejenigen, die dieses Parfüm verwenden, den Schmerz von Kindern sehen, wenn sie es betrachten, und sich eine Stimme geben.“

Andererseits liegt die Verantwortung laut Rechtsanwältin Sarah Dadush nicht beim Verbraucher:

„Das ist kein Problem, das wir lösen müssen. Wir brauchen Klauseln… Wir brauchen die Rechenschaftspflicht der Unternehmen, und das kann nicht nur den Verbrauchern überlassen werden.“

T24

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